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Ipotiroidismo subclinico nell’anziano

Ipotiroidismo subclinico nell’anziano

Come si è anticipato nella parte sulla definizione dell’ipotiroidismo subclinico, una riduzione relativa della funzione tiroidea negli anziani è considerata normale. D’altra parte, nella terza età, come nelle altre fasi della vita, gli ormoni tiroidei sono importanti per il funzionamento dell’organismo e alcune delle loro attività possono diventare particolarmente rilevanti negli anziani. Ad esempio, gli ormoni prodotti dalla tiroide contribuiscono a regolare la temperatura corporea, il consumo di ossigeno, l’entrata dell’ossigeno nelle cellule, il metabolismo del colesterolo e il passaggio delle lipoproteine nel fegato.

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Nell’ipotiroidismo clinicamente evidente è frequente osservare un aumento della concentrazione del colesterolo e dei trigliceridi nel sangue, mentre le stesse alterazioni non si sono osservate nell’ipotiroidismo subclinico. In alcuni studi, variazioni del TSH sono state poste in relazione con il rischio di comparsa della malattia di Alzheimer e con una minore efficienza delle funzioni cognitive in soggetti di età inferiore a 75 anni. In particolare, due studi hanno rilevato un’associazione fra ipotiroidismo subclinico e riduzione dell’efficienza delle funzioni cognitive nelle femmine dopo la menopausa. Non tutte le evidenze riguardanti tali relazioni sono risultate univoche, ma ciò non significa che le relazioni stesse non ci siano, ma più probabilmente che gi studi avevano limiti di metodo. In parole più semplici, ricerche su casistiche più ampie e con metodi più rigorosi fornirebbero risposte definitive. Per quanto riguarda l’effetto dell’ipotiroidismo subclinico negli anziani con fattori di rischio cardiovascolari, si rimanda alla parte dedicata. Per quanto riguarda il trattamento dell’ipotiroidismo subclinico nella terza età, esso va attentamente personalizzato.

Cosa fare? La letteratura scientifica sull’effetto dell’ipotiroidismo subclinico nell’anziano non fornisce indicazioni univoche sugli approcci di cura. Per questo è importante venga eseguita un’accurata valutazione della funzione della tiroide e di tutti i fattori di rischio cardiovascolari, metabolici e di altro tipo, da parte di un medico con competenze specifiche, che deciderà se è necessaria una cura. Quello che va sicuramente evitato è di non dedicare la giusta attenzione e i necessari approfondimenti a un caso di ipotiroidismo subclinico nella terza età.

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Tommaso Sacco

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