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Ipotiroidismo subclinico nel bambino e nell’adolescente

Ipotiroidismo subclinico nel bambino e nell’adolescente

L’ipotiroidismo subclinico si può presentare anche in bambini e in adolescenti e i pochi dati epidemiologici disponibili indicano una prevalenza di questo quadro compresa fra l’1.7 e il 2.9%. Secondo alcuni autori, i valori di TSH che lo identificano sono compresi fra 4.5 e 10 mIU/L, sempre in presenza di concentrazioni normali di FT4 nel sangue. Ricerche che hanno seguito nel tempo bambini e ragazzi con questo quadro hanno dimostrato che spesso esso si risolve spontaneamente o può rimanere nel tempo, ma senza evolvere in una forma clinicamente evidente. Uno studio eseguito in Israele, su un’ampia casistica, ha osservato che, nel giro di cinque anni, il TSH si è normalizzato nel 73.6% dei soggetti, mentre in circa il 25% è rimasto stabile. Un’altra ricerca durata due anni ha rilevato che, su 92 bambini con ipotiroidismo subclinico, il 41.3% è andato incontro a una normalizzazione, il 46.7% è rimasto stabile e il 12% è evoluto in una forma clinicamente evidente, con valori di TSH superiori a 10 mIU/L.

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La variabilità dei dati relativi all’evoluzione del quadro dipende, in gran parte, dalla causa che determina lo sviluppo dell’iniziale quadro subclinico. Infatti, come riportato nella parte relativa alle cause dell’ipotiroidismo subclinico, la tiroidite di Hashimoto è la sua causa più frequente ed essa si manifesta in maniera molto variabile da un soggetto all’altro e anche, in uno stesso soggetto, in momenti diversi. A conferma di questo, il rischio di evoluzione dell’ipotiroidismo, dalla forma subclinica a quella clinicamente evidente, è molto maggiore se i bambini o gli adolescenti sono affetti da tiroiditi autoimmuni. Una ricerca l’ha quantificata in 21.4% in tre anni, rispetto a 13.6% in soggetti pediatrici con ipotiroidismo subclinico non da tiroidite autoimmune. Un altro studio ha rilevato frequenze di evoluzione del 53.1% e dell’11.1%, rispettivamente per i due tipi di causa. La cura dell’ipotiroidismo subclinico in pediatria è oggetto di dibattito. Pochi studi hanno valutato l’accrescimento di bambini con ipotiroidismo subclinico, provocato o meno da malattie autoimmuni, e non curato. Uno di essi non ha rilevato effetti sensibili dopo due anni di terapia con levotiroxina. Non si sono evidenziati vantaggi in termini di sviluppo mentale e di densità minerale dell’osso, mentre più preoccupazione suscita l’effetto dell’ipotiroidismo subclinico non trattato sullo sviluppo precoce di fattori di rischio cardiovascolare, anche se mancano dati definitivi in proposito.

Cosa fare? L’approccio proposto dagli esperti è, innanzitutto, quello di verificare se l’ipotiroidismo subclinico si associa a tiroiditi autoimmuni e valutare la presenza di fattori di rischio per ipotiroidismo come: presenza in famiglia di ipotiroidismo subclinico, gozzo o malattie autoimmuni, carenza di iodio, assunzione di farmaci con effetti sulla funzione della tiroide, somministrazione di radiazioni. Sarebbe opportuno anche, nel corso della visita, rilevare, con la palpazione, eventuali aumenti di dimensione della tiroide, verificare che non ci sia un eccesso di peso e identificare eventuali altri segni di ipotiroidismo. Infine, sarebbe opportuno eseguire un’ecografia della tiroide. Sulla base di tutte queste informazioni si potrà decidere se somministrare una cura o, come succede nella maggior parte dei casi, pianificare controlli successivi per seguire l’evoluzione del caso.

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Tommaso Sacco

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