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Ipotiroidismo subclinico ed eccesso di peso

Ipotiroidismo subclinico ed eccesso di peso

Nella sezione dedicata alle cause dell’eccesso di peso, si chiarisce che l’ipotiroidismo può essere una causa di sovrappeso e di obesità, ma questo vale per la forma clinicamente evidente. Se però si considera la percezione delle persone con eccesso di peso, si scopre che esse associano la loro condizione a “squilibri ormonali”, molto più spesso di quanto lo sia nella realtà. Questo succede perché è più facile “scaricare” su un fattore indipendente dai propri comportamenti la causa di un problema, piuttosto che ammettere che si mangia troppo e ci si muove troppo poco. Inoltre invocando una causa ormonale per il proprio eccesso di peso si alimenta l’aspettativa di una cura che solo intervenendo su quell’alterazione, e senza modificare le abitudini, raggiunga l’obiettivo del calo ponderale.

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Questa premessa serve a sgombrare il campo dal dubbio che l’ipotiroidismo subclinico possa essere considerato una causa diffusa di eccesso di peso. Esso lo è solo in una piccola percentuale di casi. Uno studio eseguito in Europa e pubblicato nel 2020, al quale ha partecipato anche Renato Pasquali, Professore di Endocrinologia dell’Università di Bologna, ha valutato la frequenza di diverse malattie endocrinologiche in persone obese. È stata fatta una revisione sistematica della letteratura scientifica dedicata a questo argomento, con metanalisi dei dati raccolti.  Su una casistica complessiva di 19.996 persone obese, valutate in 68 diverse ricerche, la frequenza di ipotiroidismo subclinico è stata del 14.6% e quella di ipotiroidismo clinicamente evidente del 14%. Da una parte questi dati indicano che oltre il 70% degli obesi non aveva alcuna forma di ipotiroidismo, dall’altra va chiarito che, il fatto che il 28.6% dei casi considerati aveva una forma manifesta o subclinica di ipotiroidismo, non vuol dire che queste disfunzioni della tiroide fossero la causa dell’obesità. Infatti, le evidenze disponibili non hanno permesso di definire se essa era provocata da tali disfunzioni o da uno squilibrio fra le calorie introdotte con l’alimentazione e quelle spese con l’attività fisica. Alcune ricerche hanno analizzato la relazione fra ipotiroidismo subclinico da una parte e, dall’altra, eccesso di peso e altre patologie che a questo si associano, come la Sindrome dell’ovaio policistico (PCOS) e la steatosi epatica non da assunzione di alcol (in inglese Non-Alcholic Fatty Acid Liver Disease: NAFLD). Per quanto riguarda la PCOS uno studio ha dimostrato che non c’era relazione fra obesità e ipotiroidismo subclinico in donne affette da questa sindrome. Una ricerca che ha valutato la presenza della NAFLD in 2445 soggetti di età compresa fra 18 e 65 anni ha rilevato una prevalenza di questa condizione nel 27.4% dei casi e ha concluso che c’era un’associazione fra NAFLD e ipotiroidismo, sia nella sua forma clinicamente evidente, che in quella subclinica.

Cosa fare? La levotiroxina non è un trattamento indicato nell’eccesso di peso, mentre lo è nell’ipotiroidismo. Quindi, da una parte è corretto che una persona con eccesso di peso si sottoponga ad una valutazione della funzione tiroidea, ma, dall’altra, è bene che sappia che solo la presenza di un ipotiroidismo importante comporterà la somministrazione di levotiroxina e che, nella maggior parte dei casi, questa non sarà sufficiente, da sola, a tornare a una condizione di normopeso. Per approfondimenti sulle relazioni fra la funzione della tiroide e peso, si rimanda alla scheda dedicata.             

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Tommaso Sacco

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