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Cause di ipotiroidismo subclinico

Cause di ipotiroidismo subclinico

La causa più frequente di ipotiroidismo subclinico dipende dall’area nella quale il dato è stato raccolto. In quelle dove è frequente la carenza di apporto di iodio, questo provoca più spesso il problema, mentre nelle zone dove prevale un corretto apporto di iodio le cause più frequenti di ipotiroidismo subclinico sono le tiroiditi autoimmuni e, in particolare, la tiroidite di Hashimoto.

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  • L’andamento cronico della tiroidite di Hashimoto e la variabilità con la quale essa modifica la funzione della tiroide fanno sì che si possa determinare una riduzione della stessa che, in una fase è, appunto, subclinica, e in un’altra diventa clinicamente evidente. Per questo motivo, è opportuno che le persone con tiroidite di Hashimoto controllino periodicamente la funzione della tiroide, in modo da individuare tempestivamente quadri che necessitino di un trattamento.
  • Quanto alla  carente assunzione di iodio, quando è moderata o grave, in certi casi può provocare lievi aumenti del TSH, a fronte di concentrazioni nel sangue normali di FT4, cioè un quadro di ipotiroidismo subclinico, per poi evolvere, eventualmente, in un gozzo con ipotiroidismo clinicamente manifesto.
  • Un’altra causa, che forse andrebbe meglio definita come fattore predisponente, dello sviluppo dell’ipotiroidismo congenito è l’età avanzata e, per approfondimenti, si rimanda alla parte sulla definizione del problema e a quella sulla relazione fra ipotiroidismo congenito e terza età.
  • Una causa meno considerata di ipotiroidismo in generale e, in particolare, della sua forma subclinica è l’introduzione nell’organismo di sostanze inquinanti come i nitrati. Queste sostanze possono essere contenute nei cibi e si stima che l’acqua potabile e le verdure contengano fra il 30 e l’80% dei nitrati assunti dall’organismo. Alcuni studi hanno posto in relazione l’assunzione dei nitrati con l’acqua con la comparsa di alterazioni subcliniche della funzione della tiroide.
  • Una possibile causa di ipotiroidismo in generale, e anche della sua forma subclinica, può essere l’aumentata produzione del fattore ipotalamico, che stimola la secrezione di TSH da parte dell’ipofisi, dovuta ad elevati livelli di leptina. Questa relazione si è osservata, in particolare, nei bambini obesi. Anche se i meccanismi che ne sono alla base non sono stati del tutto chiariti, l’effetto della leptina sull’asse ipotalamo-ipofisi-tiroide può determinare un quadro di laboratorio caratterizzato da lievi aumenti del TSH ai quali corrispondono valori di FT4 e di T3 normali o leggermente superiori al limite massimo della norma. Tali alterazioni si sono osservate in percentuali variabili fra il 7 e il 23% dei bambini obesi.
  • L’amiodarone è un farmaco indicato nella cura di gravi alterazioni del ritmo del battito cardiaco. La sua molecola contiene iodio e, insieme al principale composto che deriva dal suo metabolismo, blocca l’enzima che converte la T4 in T3. Come risultato finale di questo effetto indesiderato del farmaco, si assiste a un aumento delle concentrazioni nel sangue di TSH che possono simulare un quadro di ipotiroidismo subclinico. Altri farmaci e alcuni tipi di radiazione possono essere causa di ipotiroidismo in generale, anche con quadri assimilabili alla forma subclinica.        

Vedere anche

Tommaso Sacco

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