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Le origini

Le origini

Quando è avvenuto il primo contatto fra l'uomo e l'alcool? Non è facile identificare con esattezza quel momento della storia della specie umana ma quel che è certo è che l'alcool ha preceduto l'uomo sulla terra, visto che i componenti necessari per la sua formazione risalgono ad almeno duecento milioni di anni fa, nella tarda era paleozoica. Acqua, piante, con contenuto zuccherino o ricche di amidi, e lieviti, allora come ai giorni nostri, erano in grado di dar luogo alla formazione dell'alcool etilico. Si può affermare con certezza che la fermentazione, vale a dire il processo attraverso il quale i lieviti elaborano zuccheri e amidi, sia una delle reazioni chimiche più antiche verificatesi in natura.

Alcune ricerche archeologiche hanno documentato un consumo di bevande alcoliche circa settemila anni prima di Cristo, localizzandolo in Cina, dove esse venivano prodotte dalla fermentazione di riso, miele e frutta, ma è verosimile che già  nei millenni precedenti l'uomo ne fosse venuto a contatto; secondo alcuni autori, pitture murali, che risalgono al paleolitico, sarebbero state create in stato di ebbrezza, provocato da piante allucinogene o da bevande alcoliche, consumate nel corso di occasioni conviviali. Come dire che, nel caso delle bevande alcooliche, da sempre è stato difficile disgiungere il consumo dall'abuso.

Per quanto riguarda invece viticultura e vinificazione, le aree geografiche, nelle quali si ritiene che esse abbiano preso l'avvio, sarebbero a cavallo fra Mar Nero e Mar Caspio in regioni che ora appartengono a Turchia e Iran, mentre le prime bevande assimilabili alla birra sembrano essere state prodotte in Mesopotamia. Tutto questo avveniva fra i tre ed i quattromila anni prima di Cristo.

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