Alcool e sistema nervoso

Alcool e sistema nervoso

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Fondazione Serono

Tutti gli organi ed apparati possono essere danneggiati dall’assunzione di alcool, ma il sistema nervoso è sicuramente fra i più sollecitati. La principale alterazione del sistema nervoso provocata dall’assunzione cronica di alcool, è costituita dalla stessa dipendenza dalla sostanza. Essa comporta modificazioni della produzione di neuromediatori e di attivazione dei centri nervosi che sono descritti in dettaglio nella scheda dedicata ai meccanismi della dipendenza.

A conferma della rilevanza dell’alcool, come agente causa di danno per il sistema nervoso centrale, c’è l’evidenza che alterazioni questa sostanza le provoca già  prima della nascita. Infatti, se la madre è una consumatrice abituale di bevande alcooliche, nel feto e nel neonato si possono alterare funzioni e strutture anche in modo grave e irreversibile. E’ questo l’argomento del primo paragrafo di questa scheda. I successivi sono invece dedicati alle alterazioni che il consumo cronico di alcool determina nelle fasi successive della vita e che si possono manifestare in tre forme cliniche principali: patologie neurologiche, disturbi cognitivi e alterazioni del tono dell’umore.

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