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Le terapie sintomatiche nella Sclerosi Multipla

Parere degli esperti

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Le terapie sintomatiche nella Sclerosi Multipla
Gli articoli della sezione “Il parere degli esperti” riguardano alcuni fra gli argomenti più importanti e dibattuti delle rispettive aree cliniche. Dato il livello di approfondimento raggiunto, i testi possono contenere termini e concetti molto complessi. L’utilizzo del glossario potrà essere di aiuto nella comprensione di questi articoli e altri contenuti del sito, più divulgativi, contribuiranno a chiarire gli argomenti trattati.

La sclerosi multipla è la più frequente malattia infiammatoria del sistema nervoso centrale (SNC). La prevalenza della malattia è di circa 20-25 casi ogni 100 mila abitanti, con un picco compreso tra i 20 ed i 40 anni di età; queste caratteristiche fanno sì che la sclerosi multipla, nei giovani adulti, sia la seconda causa di invalidità dopo i traumatismi cranici e spinali.

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Negli ultimi 20 anni il decorso della malattia e la gestione di ciascun paziente affetto sono molto cambiati soprattutto per l’introduzione e l’utilizzo sempre più diffuso delle cosiddette terapie modificanti il decorso (DMT). Tra queste terapie è necessario distinguere quelle che vengono utilizzate come prima scelta in quasi tutti i pazienti, che sono rappresentate dall’ Interferone (IFN) b e dal glatiramer acetato (GA) e quelle che vengono riservate alla seconda scelta terapeutica rapresentate ad oggi da mitoxantrone, natalizumab e fingolimod.

Le DMT, come indica il nome stesso, non sono tuttavia terapie che trovano indicazione nel trattamento dei sintomi della malattia, aspetto questo molto importante soprattutto se si vuole mantenere un buon livello di qualità di vita dei nostri pazienti.

In questo articolo prenderemo in considerazione le terapie attualmente utilizzate nel controllo dei sintomi correlati alla sclerosi multipla analizzandole per ciascun sintomo che si può presentare nel corso della malattia.

Il dolore
Il dolore neuropatico centrale
Altre forme di dolore nella sclerosi multipla
La nevralgia trigeminale
La spasticità
Il tremore
La fatica
I disturbi urinari, intestinali e della sfera sessuale
I disturbi cognitivi, psichiatrici e dell’umore

Conclusioni

La sclerosi multipla è una malattia cronica del SNC, i cui sintomi si estendono ben oltre i confini del sistema nervoso. Se da un lato alcuni disturbi possono essere facilmente spiegati sulla base della localizzazione delle lesioni infiammatorie (disturbi della sensibilità, della forza, del tono muscolare), altri sintomi derivano dal fatto che il SNC controlla anche altre funzioni del nostro organismo, come il transito intestinale, la minzione e le funzioni riproduttive.

Dal 1993, anno di introduzione dell’interferone beta, ad oggi si è osservato una drastico cambiamento in quella che è la storia naturale della malattia, per cui possiamo dire di essere in grado di impedire che la malattia evolva verso forme in cui il deficit neurologico e le disfunzioni si accumulano progressivamente, provocando una sempre maggiore invalidità.

Se da un lato siamo in grado di impedire che le forme recidivanti-remittenti evolvano a forme secondariamente progressive, dall’altro non possiamo certo affermare che la sclerosi multipla sia una malattia curabile: essa rimane, infatti, una malattia cronica ed imprevedibile che va continuamente tenuta sotto controllo con un’adeguata terapia modificante il decorso. In più, lo specialista neurologo deve disporre delle conoscenze e dei mezzi necessari per alleviare i sintomi che affliggono il paziente, soprattutto quando questo è molto giovane ed ha ancora un’aspettativa di vita piuttosto lunga. A questo proposito, un’accurata conoscenza di quali sono i disturbi più frequentemente riportati ed una grande attenzione al momento dell’incontro col paziente diventano elementi imprescindibili. Con il progressivo incremento delle conoscenze sulla fisiopatologia dei principali disturbi, è parimenti indispensabile porsi in un’ottica multidisciplinare che quindi riguardi non solo ed esclusivamente il neurologo ma anche l’urologo, lo psichiatra, il chirurgo generale.

La possibilità di scegliere tra diverse terapie modificanti il decorso, rende possibile il fatto che grande parte dei pazienti riesca per molti anni a condurre una vita quasi normale, a fronte però della comparsa di frequenti disturbi che possono guastare i risultati ottenuti. Perché il paziente, spesso giovane e nel pieno delle attività sociali e lavorative, continui a mantenere degli standard ed una qualità di vita dignitosi è quindi fondamentale la ricerca, la diagnosi e la cura di tutti quei sintomi che possono essere affrontati con successo.

Consigli pratici

Questa revisione della terapia sintomatica per la sclerosi multipla dimostra come la gestione del paziente con sclerosi multipla non si debba limitare alla valutazione della attività infiammatoria in senso stretto (intesa come ricaduta clinica di malattia), ma anche di tutti quei sintomi correlabili alla malattia come conseguenza (p.e. la fatica o il dolore) o che insorgono in reazione alla malattia (p.e. la depressione del tono dell’umore). Per questo motivo è bene che i pazienti riferiscano sempre al proprio medico tutti i disturbi che si trovano a sperimentare e non solo quelli che palesemente sono correlabili ad una ricaduta clinica di malattia. Il neurologo che segue i pazienti con sclerosi multipla deve quindi pensare alla terapia del paziente non solo come DMT, ma come associazione tra questa terapia e quelle sintomatiche mano a mano che queste si rendono necessarie. Il neurologo deve ovviamente lavorare in sinergia con tutte le altre figure professionali che si occupano delle varie problematiche sclerosi multipla correlate.

Marinella Clerico, Stefania Federica De Mercanti, Federico Piazza, Marco Gibbin e Luca Durelli - Divisione Universitaria di Neurologia, Azienda Ospedaliero Universitaria San Luigi Gonzaga – Orbassano

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