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Le cause della sclerosi multipla: l'attenzione degli esperti si sposta dalla genetica all'epigenetica

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Le cause della sclerosi multipla: l'attenzione degli esperti si sposta dalla genetica all'epigenetica

Le cause della sclerosi multipla combinano fattori genetici ed ambientali in meccanismi complessi e non del tutto chiariti. Una revisione della letteratura sottolinea l'importanza dell'epigenetica come probabile collegamento fra i diversi fattori.

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Negli ultimi decenni molte speranze sono state risposte nella genetica, come fonte di spiegazioni delle cause di malattie come la sclerosi multipla e di indicazioni nella messa a punto di nuovi trattamenti. Con il progredire delle conoscenze, ci si è resi conto che la genetica poteva fornire molte risposte, ma che un importante fattore di variabilità  era costituito da come i geni si esprimevano: per lo sviluppo di certe patologie, non è decisivo che un certo gene sia presente, ma piuttosto che esso si "esprima" o non si esprima. La scienza che studia questi meccanismi si chiama epigenetica ed una recente revisione della letteratura ha fatto il punto circa le conoscenze acquisite sui meccanismi epigenetici della sclerosi multipla. Fra gli obiettivi principali della ricerca in questo campo ci sono quello di definire le conseguenze dell'espressione di certi geni sullo sviluppo della malattia e l'individuazione di variabili cliniche, indicative di tali fenomeni.

Gli autori discutono anche di come impostare nuovi studi che permettano di progredire in queste linee di ricerca.

Tommaso Sacco

Fonte: Epigenetics and miRNAs in the diagnosis and treatment of multiple sclerosis; Trends in Molecular Medicine, 2012 Nov 12. pii: S1471-4914(12)00203-1.