Fondazione Cesare Serono
FONDAZIONE CESARE SERONO

L'informazione è salute

Meccanismi di sviluppo dei tumori testa-collo

Meccanismi di sviluppo dei tumori testa-collo

Il meccanismo mediante il quale si sviluppano i tumori della testa e del collo si definisce cancerizzazione a campo, in inglese field cancerization, e consiste in un progressivo accumulo di alterazioni dei geni dovuto all’effetto delle sostanze cancerogene sulle cellule, che non è compensato dai processi di riparazione del DNA. Nei tumori epiteliali, tra i quali rientrano le neoplasie della testa e del collo, tali alterazioni si verificano all’inizio nelle cellule staminali, cioè quelle dello strato posto alla base dell’epitelio, che si riproducono rapidamente per rinnovare il tessuto soprastante. Esaminando al microscopio l’epitelio che circonda il tumore e appare macroscopicamente sano, si possono rilevare alterazioni oncogeniche e perciò queste zone di tessuto sono definite campi a rischio. Ad esempio, in circa un terzo dei casi di carcinomi del cavo orale e dell’orofaringe sono stati individuati questi campi a rischio. Tali lesioni precoci tendono a trasformarsi in carcinomi con una frequenza del 2–3% all’anno. La diffusione di metastasi dei tumori della testa e del collo ai linfonodi si verifica nella maggior parte dei tumori epiteliali della testa e del collo, ma variano sede e numero dei linfonodi coinvolti. Una classificazione specifica aiuta gli specialisti a definire i livelli di diffusione delle metastasi e rappresenta la base per pianificare i trattamenti.

Potrebbe interessarti anche…

Tommaso Sacco

Vedere anche nella sezione I Tumori della Testa e del Collo

Bibliografia

  • American Society for Clinical Oncologist’s officially approved cancer information website (www.cancer.net, last accessed May 2008).
  • Hashibe M Bennan P, Benhamou S, et al. Alchool drinking in never users of tobacco, cigarette smoking in never drinkers, and the risk of head and neck cancer epidemiology consortium. J Natl Inst, 2007, 99: 777-99
  • Day GL. Oral cavity and pharynx, risk factors. SEER. http://Seer.cancer.gov, 22/01/02
  • Day GL. Oral cavity and pharynx, risk factors. SEER. http://Seer.cancer.gov, 22/01/02.
  • Zakrzewska JM. Oral cancer. BMJ 1999; 318: 1051-4.
  • Hafkamp HC, Manni JJ, Speel EJ et al. Role of human papilloma virus in the development of head and neck squamous cell carcinomas. Acta Otolaryngol. 2004, May; 124; 4: 520-6.