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Glossario Oncologia

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  • 5-FU
    Abbreviazione che indica il chemioterapico 5-fluorouracile, spesso usato in combinazione con altri chemiotrapici.
  • Acido acetilsalicilico
    Più comunemente conosciuto con il nome di aspirina, italianizzazione del suo primo nome commerciale tedesco, l'acido acetilsalicilico è un farmaco antiinfiammatorio non steroideo (FANS).
  • Adenocarcinoma
    Tumore maligno dello stomaco, del colon o del retto che si può sviluppare nel tessuto normale di questi organi o nell’ambito di un adenoma.
  • Adenocarcinoma diffuso
    È un tipo di cancro dello stomaco costituito da un tessuto meno organizzato di quello che caratterizza l’adenocarcinoma intestinale.
  • Adenocarcinoma intestinale
    È un tipo di cancro dello stomaco formato da un tessuto simile a quello presente nei tratti di intestino a valle dello stomaco.
  • Adenoma
    Tumore benigno del colon o del retto che si presenta di solito in forma di polipo, cioè di porzione di tessuto che sporge dalla superficie interna dell’intestino verso il lume. Nell’ambito di un adenoma di può sviluppare un tumore maligno denominato adenocarcinoma.
  • Agenzia Italiana del Farmaco
    L’agenzia che si occupa della registrazione in Italia e della verifica nel tempo dei farmaci
  • AIFA
    L’agenzia che si occupa della registrazione in Italia e della verifica nel tempo dei farmaci
  • Anticorpi monoclonali
    Farmaci che assomigliano nella struttura e nella funzione agli anticorpi che il sistema immunitario utilizza per difendere l’organismo. Gli anticorpi monoclonali sono progettati e messi a punto per legarsi ad altre molecole sviluppando un effetto finale utile a curare o prevenire(...)
  • Antigene anti-carcinoembrionale
    Si misura nel sangue in quanto suggerisce la presenza di malattie di vario genere fra le quali i tumori. Si abbrevia CEA, dall’inglese anti-Carcinoembryonic Antigen
  • Asintomatico
    Che non presenta sintomi.
  • Biomarcatore
    Parametro biologico utilizzato per predire o misurare l’evoluzione di una malattia o gli effetti di un trattamento. La valutazione di biomarcatori può essere utile anche per determinare quale trattamento sarà più efficace per un determinato paziente affetto da tumore. Vedere anche: Il test(...)
  • Biopsia
    Procedura che consiste nella raccolta di campioni di tessuto mediante aghi introdotti negli organi, spesso usando un ecografo per indirizzare il prelievo. Quando il prelievo serva a raccogliere liquidi e cellule, la procedura si definisce agoaspirato. I materiali aspirati, che siano campioni(...)
  • CA 19-9
    Dall’inglese Cancer Antigen (Antigene del Cancro) 19-9. Si tratta di un antigene diretto contro il cancro, che si misura nel sangue nell’ambito dei protocolli di diagnosi dei tumori.
  • Cancerogeno
    Si definiscono cancerogene molecule o sostanze che aumentano il rischio di sviluppo del cancro.
  • Cancro del colon-retto metastatico
    O metastasi di cancro del colon-retto consiste nella diffusione di cellule di un tumore del colon-retto nell’ambito di altro tessuto od organo. Vedere anche: Trattamento della fase metastatica del tumore del colon retto
  • Cancro dello stomaco
    Tumore maligno che si sviluppa nella parete dello stomaco
  • Cancro gastrico precoce
    È un tipo ben preciso di cancro dello stomaco che, nell’ambito della parete dell’organo, non supera, in profondità, lo spessore della mucosa. Per essere definita così la neoplasia non deve avere un diametro superiore a 2 cm e non deve coinvolgere linfonodi o vasi sanguigni.
  • Cellule
    Unità costitutiva di organi e tessuti dell’organismo. Tutti gli organismi viventi sono costituiti da cellule. Le cellule, essere date le loro dimensioni, sono visibili solo al microscopio.
  • Chemioterapia
    Trattamento a base di farmaci, definiti chemioterapici, che distruggono le cellule cancerose. La maggior parte dei farmaci chemioterapici agisce bloccando la riproduzione cellulare. Una persona sottoposta a chemioterapia può ricevere un solo chemioterapico o una combinazione di essi. Questi(...)
  • Chirurgia laparoscopica
    Chirurgia eseguita mediante laparoscopia
  • Chirurgia robotica
    Chirurgia eseguita mediante robot
  • Colonscopia Virtuale
    E’ un esame che valuta la struttura del colon e del retto utilizzando raggi X ed elaborando, grazie a programmi specifici, immagini in tre dimensioni.
  • Condizione precancerosa
    Si definisce così una lesione, una malattia o un altro quadro che può evolvere in un tumore.
  • Displasia
    Si definisce così un’area di tessuto nella quale l’aspetto delle cellule o la loro organizzazione sono diverse da quelle della restante parte normale del tessuto.
  • Divisione cellulare
    Il processo attraverso il quale una singola cellula si divide in due cellule figlie. La divisione cellulare consente al corpo di rimpiazzare le cellule “rovinate” o “invecchiate” e a tessuti e organi di accrescersi. Abitualmente le cellule hanno durata di vita prestabilita che varia molto da(...)
  • Eco-endoscopia
    Esame che si esegue con un endoscopio che ha all’estremità una sonda per ecografie. L’eco-endoscopia è particolarmente utile per la ricerca di lesioni localizzate nello spessore della parete di organi cavi.
  • EGF
    Il fattore di crescita dell’epidermide (in inglese epidermal growth factor) è un fattore di crescita che svolge un ruolo importante nel regolare la crescita, la proliferazione e la differenziazione delle cellule. Agisce legandosi al recettore specifico EGFR, posto sulla superficie della cellula.
  • EGFR
    Il recettore del fattore di crescita dell’epidermide si trova sulla superficie delle cellule. Quando EGF si lega a questi recettori, la cellula è stimolata a crescere e a dividersi. I recettori EGFR sono presenti in grande numero sulla superficie di alcuni tipi di cellule cancerose.
  • EMA
    È l’agenzia che si occupa della registrazione in Europa e della verifica nel tempo dei farmaci
  • Endoscopio
    Un tubo sottile contenente fibre che trasmettono immagini e una sorgente luminosa. Se le immagini si osservano in un visore, si parla semplicemente di endoscopio, se invece le si guardano su uno schermo, tipo quello della televisione, si parla di Video-endoscopia. La visione endoscopica o(...)
  • Ereditario
    In biologia, qualcosa che si trasmette dai genitori ai figli, di solito per via genetica.
  • Esofago-gastro-duodenoscopia
    È un’endoscopia che valuta esofago, stomaco e duodeno.
  • European Medicines Agency
    È l’agenzia che si occupa della registrazione in Europa e della verifica nel tempo dei farmaci
  • Familiare (forma di cancro del colon e del retto)
    Si definiscono forme familiari di cancro del colon e del retto quelle che si ripetono in una stessa famiglia. Si considera a rischio di sviluppare questa forma di tumore chi ha almeno un parente di primo grado che ha presentato un cancro del colon e del retto prima dei 50 anni di età e chi ha(...)
  • Fattore di crescita dell’endotelio vascolare
    Il fattore di crescita dell’endotelio vascolare (in inglese vascular endothelial growth factor) è un fattore di crescita che stimola la formazione di nuovi vasi sanguigni.
  • Fattore di crescita dell’epidermide
    Il fattore di crescita dell’epidermide (in inglese epidermal growth factor) è un fattore di crescita che svolge un ruolo importante nel regolare la crescita, la proliferazione e la differenziazione delle cellule. Agisce legandosi al recettore specifico EGFR, posto sulla superficie della cellula.
  • FDA
    Traducibile in italiano i “Agenzia del cibo e del farmaco”, è l’Agenzia degli Stati Uniti che autorizza l’uso nella pratica clinica di farmaci e altri approcci per la cura e la diagnosi delle malattie.
  • FOLFIRI
    Abbreviazione che indica un tipo di chemioterapia utilizzata per il trattamento del cancro del colon retto. Essa prevede una combinazione di tre diversi farmaci: 5-fluorouracile (5-FU), acido folinico (leucovorina) ed irinotecan.
  • FOLFOX
    Abbreviazione che indica un tipo di chemioterapia utilizzata per il trattamento del cancro del colon retto. Essa prevede una combinazione di tre diversi farmaci: 5-fluorouracile (5-FU), acido folinico (leucovorina) ed oxaliplatino.
  • Food and Drug Administration
    Traducibile in italiano i “Agenzia del cibo e del farmaco”, è l’Agenzia degli Stati Uniti che autorizza l’uso nella pratica clinica di farmaci e altri approcci per la cura e la diagnosi delle malattie.
  • Fosfatasi alcalina
    Enzima di cui si misura la concentrazione nel sangue, per valutare danni e alterazioni a carico del fegato.
  • Gastrectomia
    Si definisce così un intervento che rimuova lo stomaco in parte (gastrectomia parziale) o del tutto (gastrectomia totale).
  • Gastrite
    Infiammazione della tonaca mucosa dello stomaco. La gastrite può essere acuta o cronica, può comportare un eritema, o arrossamento, della mucosa e vi si possono rilevare aree di danno più profondo, definite erosioni.
  • Gastrite cronica atrofica
    Infiammazione cronica della mucosa dello stomaco che appare più sottile e chiara del normale. E’ considerata una lesione precancerosa.
  • Globuli bianchi
    Cellule del sistema immunitario, prodotte dal midollo osseo, che infezioni difendono l’organismo dalle aggressioni.
  • Globuli rossi
    Cellule prodotte dal midollo osseo che circolano nel torrente sanguigno trasportando ossigeno dai polmoni a tutti I tessuti del corpo e anidride carbonica dai tessuti ai polmoni.
  • Helicobacter pylori
    Batterio che si localizza e cresce nella mucosa dello stomaco, provocando un’infiammazione. Il danno determinato dall’Helicobacter pylori può evolvere in lesioni precancerose.
  • Immunoterapia
    E' un tipo di cura, usata in vari campi della medicina, e in particolare in oncologia, che consiste nella somministrazione di farmaci che stimolano selettivamente attività del sistema immunitario dirette contro le cellule del tumore.
  • Instabilità dei microsatelliti
    E’ una caratteristica del DNA delle cellule dei tumori che deriva dai processi di mutazione e riparazione a cui vanno incontro i microsatelliti. L’instabilità dei microsatelliti influenza l’evoluzione delle lesioni e la risposta alle cure
  • Iperplasia
    Quando riferito a un’area di tessuto, questo termine sta a indicare che le cellule che la costituiscono sono più numerose di quelle del tessuto normale.
  • Iperplastico
    Aggettivo riferito al termine iperplasia
  • Istologia
    Scienza che si occupa della valutazione degli aspetti microscopici dei tessuti. Il termine istologia viene usato, in gergo medico, anche per definire la valutazione al microscopio di campioni di tessuto, come quelli raccolti con le biopsie.
  • KRAS
    KRAS è il gene che contiene le informazioni per fabbricare la proteina KRAS, coinvolta nella crescita e divisione cellulare di alcuni tumori. Vedere anche: L’importanza del test K-RAS per la terapia personalizzata del carcinoma metastatico del colon e del retto
  • Laparoscopia
    Approccio, usato per la diagnosi e la cura di alterazioni di organi contenuti nell’addome, che si basa sull’utilizzo di uno strumento, il laparoscopio, che viene introdotto attraverso una piccola apertura praticata nella parete dell’addome stesso e permette di vedere all’interno della cavità(...)
  • Lesioni precancerose
    Si definiscono in questo modo alterazioni dei tessuti che possono evolvere in tumori.
  • Linfonodi
    Piccoli organi situati lungo i vasi nei quali scorre la linfa (vasi linfatici), presenti in tutte le aree dell’organismo e servono a “vigilare” su organi e tessuti per difenderli da aggressioni di vario tipo. I linfonodi si chiamano anche stazioni linfatiche perché, in questi organi, cellule(...)
  • Malattia di Menetrier
    Consiste in un’alterazione della mucosa gastrica caratterizzata da una crescita esagerata delle cellule, che comporta un importante aumento di spessore della mucosa dello stomaco.
  • Malattia neoplastica
    Termine che ha lo stesso significato di quello di tumore.
  • Metacrone
    Metastasi comparse dopo più di tre mesi dalla diagnosi di tumore primitivo
  • Metaplasia intestinale
    Si definisce così la modificazione di un tessuto che lo fa assomigliare a un tessuto presente in un’alta parte dell’organismo. La metaplasia intestinale dello stomaco consiste in aree di tessuto intestinale, che si sviluppano nell’ambito della mucosa dello stomaco. E’ considerata una lesione(...)
  • Microsatelliti
    Parti del DNA che vanno incontro a processi di mutazione e riparazione in maniera molto variabile.
  • Midollo osseo
    Uno dei tessuti nei quali si producono le cellule del sistema immunitario, a partire da cellule progenitrici (cellule staminali) e non differenziate, che evolvono differenziandosi e specializzandosi. Il midollo nel quale avvengono questi processi si trova all’interno di ossa definite(...)
  • Mieloblastosi
    Oncoproteina che determina la trascrizione del DNA in RNA è quindi è definita fattore di trascrizione. Viene prodotta a partire da un gene denominato a sua volta MYB. L’acronimo MYB deriva da myeloblastosis, in italiano mieloblastosi.
  • Multidisciplinare
    Si definisce così la gestione, di un programma di diagnosi o di cura, che preveda il coinvolgimento di diversi professionisti e specialisti di varie branche della medicina.
  • Mutazione
    Cambiamento permanente in un gene che può causare un cambiamento nel funzionamento della cellula.
  • MYB
    Oncoproteina che determina la trascrizione del DNA in RNA è quindi è definita fattore di trascrizione. Viene prodotta a partire da un gene denominato a sua volta MYB. L’acronimo MYB deriva da myeloblastosis, in italiano mieloblastosi.
  • Neoplasia
    Termine che ha lo stessi significato di quello di tumore.
  • Oncoproteine
    proteine fondamentali per lo sviluppo, l’evoluzione e la diffusione delle cellule del cancro.
  • Osteoradionecrosi
    Danno o distruzione parziale di una parte di osso provocata dalla somministrazione di raggi per la radioterapia.
  • Oxaliplatino
    Farmaco chemioterapico spesso usato in combinazione con altri.
  • Polipo
    Struttura che abitualmente si sviluppa su tessuti di tipo mucoso e sporge più o meno verso il lume di organi cavi come stomaco, intestino e cavità del naso. Nel colon e nel retto, la maggior parte dei polipi è di tipo benigno e tale rimane. Alcuni polipi mostrano invece una tendenza ad(...)
  • Polipo adenomatoso
    Struttura che sporge all’interno del lume del colon o del retto che può essere formato da un adenoma o da cancro.
  • Polipo sessile serrato
    Tipo di polipo a rischio particolarmente elevato di evoluzione in cancro del colon e del retto.
  • Prognosi
    E' il termine medico che esprime la previsione dell’evoluzione che può avere una malattia, in termini di durata e di gravità.
  • Proteina
    Molecola che si trova in tutte le cellule di un organismo, formata da catene di aminoacidi e specifiche per ciascuna proteina. Tutti i tessuti del corpo hanno strutture formate da proteine-
  • Recettore
    Molecola posta sulla superficie esterna (membrana) delle cellule o al loro interno. Ai recettori si legano selettivamente sostanza ormoni, mediatori e altre molecole che hanno una struttura compatibile. Il legame può dare luogo ad eventi biologici specifici all’interno della cellula. Ad(...)
  • Recettore del fattore di crescita dell’epidermide
    Il recettore del fattore di crescita dell’epidermide si trova sulla superficie delle cellule. Quando EGF si lega a questi recettori, la cellula è stimolata a crescere e a dividersi. I recettori EGFR sono presenti in grande numero sulla superficie di alcuni tipi di cellule cancerose.
  • Recidiva
    Si definisce così la nuova manifestazione di una malattia, per esempio un cancro, o di un sintomo che si erano presentati e poi erano scomparsi, guariti o rimossi con un intervento di chirurgia. Molte malattie croniche hanno un tipico andamento in cui si alternano recidive e remissioni.
  • Remissione
    Si definisce così la scomparsa di una malattia o di un sintomo. Per le malattie acute, la remissione di solito è definitiva. Per quelle croniche si può avere un tipico andamento in cui si alternano recidive e remissioni.
  • Rettocolonscopia
    Esame strumentale che consiste nell’inserimento nell’intestino, attraverso l’ano, di un videoendoscopio, vale a dire un tubo sottile contenente fibre ottiche e una sorgente luminosa, collegato a uno schermo esterno. Le fibre ottiche trasmettono l’immagine della cavità dell’intestino verso una(...)
  • Rigetto di trapianto
    In medicina si definisce così il fenomeno per il quale un organo o delle cellule, trapiantati da un soggetto donatore a uno ricevente, vengono “rigettati” dall’organismo del ricevente, per una reazione del sistema immunitario che li riconosce come non-propri. Nelle procedure previste per i(...)
  • Risposta completa
    Scomparsa di tutti i segni del cancro in risposta alla cura. Per alcuni tumori, e in alcuni casi, equivale a una vera e definitiva guarigione, un obiettivo fuori portata fino ad alcuni decenni fa per qualsiasi tipo di tumore. In altri casi no la risposta completa non equivale ad una vera(...)
  • Risposta parziale
    Riduzione della dimensione del tumore o della diffusione del cancro nell’organismo, in risposta alla cura. In inglese si traduce “Partial Response” e si abbrevia “PR”. Alcuni preferiscono esprimere il concetto con il termine remissione parziale.
  • Robot
    Strumento basato su elementi meccanici, e gestito da sistemi elettronici, e per questo definito anche apparato elettromeccanico. E’ usato in chirurgia per l’elevato livello di precisione che permette di raggiungere negli interventi.
  • Sangue occulto fecale
    Esame di laboratorio che consiste nel cercare nelle feci quantità di sangue anche molto piccole e comunque non visibili a occhio nudo. È usato, sia in clinica che negli screening, per la diagnosi del cancro del colon e del retto e di altre malattie che provocano lesioni a carico della parete(...)
  • Screening
    Termine inglese che indica l’esecuzione di esami diagnostici, di laboratorio, strumentali o di altro tipo, ma anche prove psicologiche e altre valutazioni ancora, su popolazioni, più o meno ampie, allo scopo di individuare precocemente malattie e disturbi. La ricerca del sangue occulto nelle(...)
  • Sincrone
    Metastasi rilevate in di occasione della prima diagnosi di un tumore primitivo o entro i primi 1-3 mesi di controlli.
  • Sindrome di Lynch
    E’ una forma di cancro del colon e del retto che si eredita attraverso i geni e provoca diversi casi di tale tumore in una stessa famiglia.
  • Sistema immunitario
    Insieme di cellule, tessuti e organi che regolano i contatti dell’organismo con l’ambiente e lo difendono dagli attacchi
  • Sonda ecografica
    È il dispositivo che emette e raccoglie gli ultrasuoni utilizzati per l’ecografia.
  • Sopravvivenza
    Termine generico che indica il periodo intercorso dalla diagnosi di un tumore al momento in cui viene eseguito un controllo o avviene il decesso.
  • Sopravvivenza complessiva
    Periodo di tempo che intercorre fra la data della diagnosi, o dell’inizio della cura, e il momento in cui una persona malata di cancro viene sottoposta ad una visita di controllo, nella pratica clinica o nell’ambito di uno studio. In inglese si traduce “Overall Survival” e si abbrevia “OS”.
  • Sopravvivenza dopo la progressione
    Periodo di tempo che intercorre fra l’osservazione di una progressione della malattia e il momento in cui una persona malata di cancro viene sottoposta ad una visita di controllo. In inglese si traduce Post-Progression Survival e si abbrevia PPS. Nel caso di un tumore che sia stato fermato(...)
  • Sopravvivenza libera da progressione (della malattia)
    Periodo di tempo nel quale una persona malata di cancro continua ad avere la malattia, senza che questa abbia peggioramenti. In inglese si traduce Progression Free Survival e si abbrevia PFS. Anche questo è un indice dell’efficacia delle cure e può essere un obiettivo importante nella gestione(...)
  • TAC
    La tomografia computerizzata è un esame che utilizza i raggi X, quelli delle normali radiografie, che, emessi da speciali macchinari, permettono di creare immagini di sezioni o strati del corpo umano con un elevato grado di dettaglio. È lo strumento migliore per diagnosticare il tumore del(...)
  • Terapia mirata
    (In inglese targeted therapy), è un trattamento progettato per attaccare caratteristiche specifiche delle cellule tumorali o processi che sono essenziali per la loro sopravvivenza.
  • Tessuto
    Un tessuto è una struttura costituita da cellule che lper contribuiscono ad una determinata funzione. Uno o più tessuti contribuiscono a formare strutture più complesse chiamate organi: ad esempio, il cuore, il fegato, la pelle.
  • Test di RAS
    Un test che determina la presenza di gene RAS nelle cellule allo stato normale (wild-type: tipo selvaggio) o anormale (mutato). Può essere usato per stabilire se un particolare trattamento mirato è potenzialmente efficace per un determinato individuo.
  • Tomografia computerizzata
    La tomografia computerizzata è un esame che utilizza i raggi X, quelli delle normali radiografie, che, emessi da speciali macchinari, permettono di creare immagini di sezioni o strati del corpo umano con un elevato grado di dettaglio. È lo strumento migliore per diagnosticare il tumore del(...)
  • Tomografia computerizzata a basse dosi
    E’ un tipo di tomografia computerizzata che si esegue utilizzando un’intensità di raggi X più bassa che in altre procedure simili e quindi, secondo alcuni esperti, avrebbe un migliore profilo di sicurezza.
  • Tossina
    Sostanza o molecola biologica che ha un effetto tossico, cioè che può alterare il funzionamento o danneggiare l’organismo.
  • Trattamento Adiuvante
    trattamento contro il cancro somministrato dopo chirurgia o radioterapia per eliminare eventuali cellule cancerose rimaste.
  • Trattamento di Conversione
    trattamento a base di chemioterapici, più eventualmente farmaci biologici, finalizzato a rendere operabile una metastasi non operabile.
  • Trattamento neoadiuvante
    Trattamento contro il cancro utilizzato prima della chirurgia o radioterapia per ridurre il volume del tumore e facilitare l’applicazione del trattamento successivo (chirurgico o radioterapico).
  • Tumore
    Tessuto formato da cellule simili a quelle di un tessuto normale dell’organismo, ma con caratteristiche che le rendono causa di malattia o patologiche. Un tumore può essere benigno o maligno in base alla capacità di diffondersi nell’organismo, aggredire, danneggiare e sostituire i tessuti normali.
  • Ulcera gastrica
    Si definisce così un danno a carico della mucosa dello stomaco caratterizzato dalla perdita di una parte del tessuto che la costituisce.
  • VEGF
    Il fattore di crescita dell’endotelio vascolare (in inglese vascular endothelial growth factor) è un fattore di crescita che stimola la formazione di nuovi vasi sanguigni.
  • Wild-type
    La forma “normale” di un gene che codifica il normale comportamento di una proteina.
  • XELOX
    Abbreviazione che indica un tipo di chemioterapia utilizzata per il trattamento del cancro del colon retto. Essa prevede una combinazione di due diversi farmaci: capecitabina (un farmaco orale che nel corpo si trasforma in 5-FU) ed oxaliplatino.