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Che cos’è

L’alterazione della percezione del gusto dei cibi è chiamata disgeusia. Nel malato di cancro le alterazioni del gusto e degli odori sono frequenti e dipendono dai trattamenti terapeutici. In questo periodo certi alimenti, possono risultare non più graditi, perdere sapore o ancora avere un sapore metallico. Spesso sono fenomeni che tendono a scomparire al termine delle terapie, tuttavia in alcuni casi possono permanere fino a 30-60 giorni dopo la sospensione.

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L’alterazione del gusto può fortemente compromettere l’apporto nutrizionale con conseguente calo ponderale.

Sebbene la percezione dei gusti sia un fattore soggettivo, diversi studi basati sull’intervista a pazienti sottoposti a chemioterapia, hanno evidenziato che:

  • la carne assume un sapore amaro percepito come metallico;
  • sono più graditi i sapori salati ed acidi;
  • aumenta la percezione per il gusto dolce e salato.

 

A cosa è dovuta

L’alterazione della percezione del gusto dei cibi può essere dovuta ai seguenti fattori:

  • all’alterazione delle papille gustative che ricoprono tutta la lingua e che sono responsabili della ricezione dei sapori;
  • ad una riduzione di alcuni oligoelementi che sono necessari per la percezione del gusto (es. zinco);
  • alla ridotta salivazione;
  • all’alterazione dei meccanismi cerebrali che regolano la percezione del gusto;
  • al cambiamento del senso dell’olfatto che non permette di sentire gli odori come prima e quindi anche i cibi ne risentono.

Come aiutarsi a tavola

  • Se il gusto della carne non ti è più gradito o lo percepisci come metallico, prova a marinarla prima della cottura con vino, olio, limone ed erbe aromatiche. Oppure prova a condirla con salse dal gusto deciso, come ad esempio quella agrodolce o al curry. Durante la marinatura metti il cibo in frigorifero, in modo da non sentirne l’odore.
  • Insaporisci i piatti utilizzando spezie ed erbe aromatiche quali rosmarino, menta, salvia e basilico; oppure aggiungi piccole dosi di bacon o cipolla.
  • Le carni fredde sembrano essere più gradevoli se accompagnate con sottaceti.
  • Frutta fresca, succhi di frutta e caramelle dure e amare, sono rinfrescanti e lasciano in bocca un sapore gradevole.
  • I piatti a base di pesce o uova sono più appetitosi se accompagnati con delle salse.
  • Se senti sapori metallici in bocca mangia utilizzando posate di plastica.

 Consigli utili

  • Usa piatti piccoli con porzioni non abbondanti e prepara ogni piatto separatamente, in modo che i sapori non si mescolino.
  • Prova a cucinare in un ambiente diverso da quello in cui mangi o ancora meglio, se ti è possibile, cucina all’esterno di casa.
  • Alcuni integratori alimentari, previa indicazione e sotto controllo medico, possono essere utili in questo periodo.

Ricordati

  • Fai porzioni piccole e servile in piatti da frutta, vedrai che sembrerà meno “duro” finire di mangiare.
  • Cerca di preparare ogni piatto singolarmente in modo che i sapori non si mescolino.
  • Se è necessario utilizza piatti e bicchieri di plastica.
  • Utilizza spezie ed aromi per dare al cibo un sapore più deciso.

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