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Limitare l’aumento della massa grassa e migliorare il metabolismo: un aiuto può venire dalla melatonina

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Limitare l’aumento della massa grassa e migliorare il metabolismo: un aiuto può venire dalla melatonina

Uno studio condotto da ricercatori danesi suggerisce che la melatonina, una sostanza usata da tempo per regolare il ciclo di sonno e veglia, può aiutare a limitare l’aumento della massa grassa che si verifica nelle donne in menopausa.

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La melatonina è una molecola prodotta dall’epifisi o ghiandola pineale, una ghiandola posta alla base del cervello. La melatonina agisce favorendo la regolazione del ciclo che comprende sonno e veglia, ma è prodotta in quantità sempre minori nell'organismo con l'avanzare dell'età. Oltre al miglioramento della qualità del sonno, alla melatonina sono stati attribuiti vari altri effetti, anche se non sempre le ipotesi formulate sono state confermate da ricerche adeguate. Alcuni hanno ipotizzato che essa possa avere un effetto positivo sul controllo del peso, sui sistemi che regolano il consumo dell’energia nell’organismo e sull’affaticamento.  Il problema è che gran parte di questi effetti è stata studiata sugli animali, senza essere poi confermata nell’uomo.

Un gruppo di ricercatori danesi ha condotto uno studio per valutare gli effetti dell’assunzione di melatonina sul peso e sul metabolismo dei lipidi e del glucosio E’ stato scelto un gruppo di donne in menopausa, nelle quali molto spesso si verificano un aumento della massa grassa e un’alterazione dei livelli di glicemia, come conseguenza delle modificazioni delle secrezioni di ormoni e di funzionamento delle gonadi caratteristiche, appunto della menopausa.

Allo studio hanno preso parte 81 donne in menopausa, divise in tre gruppi, che hanno assunto, per 1 anno, dosi di 1 o 3 mg di melatonina al giorno, nelle ore serali, oppure placebo. All’inizio e alla fine dello studio sono stati misurati l’Indice di Massa Corporea, il peso, la composizione dell’organismo, intesa come rapporto fra massa grassa e massa magra, e i livelli nel sangue di molecole coinvolte nella regolazione della glicemia. L’assunzione di melatonina non ha in nessun modo influenzato il peso e l’Indice di Massa Corporea, ma ha determinato una riduzione della massa grassa di circa il 7% e un aumento di circa il 5% della massa magra. Le modificazioni di altre molecole dosate nel sangue hanno confermato che, in generale il metabolismo delle donne trattate con melatonina aveva un andamento migliore.

In conclusione, lo studio ha dimostrato che la melatonina non fa dimagrire, infatti non ha ridotto né il peso, né l’Indice di massa corporea. Ha però limitato la perdita di massa magra, fenomeno caratteristico della menopausa e che può limitare l’efficacia della dieta. I meccanismi di questo effetto andranno chiariti, ma, se confermati, potrebbero suggerire di associare la melatonina alla dieta e all’attività fisica nelle donne in menopausa che vogliono controllare o ridurre il peso.

Testi a cura della redazione scientifica Editamed

Fonte: The effect of melatonin treatment on postural stability, muscle strength, and quality of life and sleep in postmenopausal women: a randomized controlled trial; Clinical Endocrinology, 2016; 84(3):342-7.

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