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Microbiota, malattie infiammatorie croniche dell’intestino e cancro del colon

Le cause delle malattie infiammatorie croniche dell’intestino, Morbo di Crohn e retto colite ulcerosa, non sono tuttora definite, ma il fatto di essere localizzate all’intestino e di svilupparsi attraverso meccanismi di infiammazione che sono dovuti ad alterazioni delle funzioni del sistema immunitario ha ispirato molte linee di ricerca dedicate al rapporto fra microbiota e organismo. Ad esempio, nelle persone con malattie infiammatore croniche dell’intestino, si è osservata una reattività anomala dei linfociti T nei confronti di elementi del microbiota. Inoltre, studi di genetica hanno dimostrato che, nei soggetti con Morbo di Crohn e retto colite ulcerosa, sono alterati geni in qualche modo correlati con le funzioni di riconoscimento, analisi ed eliminazione dei batteri. Ancora più interessante è il rilievo che queste modificazioni dei geni sono presenti anche in individui affetti da altre malattie autoimmunitarie, che nulla hanno a che fare con l’intestino.  La ricerca approfondirà le conoscenze in questo campo, ma intanto prodotti a base di probiotici fanno parte di molti protocolli di cura delle malattie infiammatorie croniche dell’intestino e in alcuni casi è stato sperimentato il trapianto di contenuto intestinale da individui sani a soggetti affetti da queste malattie. La procedura si chiama, in inglese “Fecal Microbiota Transplantation” (FMT), vale a dire trapianto del microbiota fecale.

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Rilevante è anche il rapporto fra microbiota e cancro del colon-retto.

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