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Diagnosi, cura e prevenzione dell'allergia agli animali

In generale la storia clinica di un paziente che soffre di allergia ad un animale è già molto indicativa per indirizzare la diagnosi. La conferma si basa sull’esecuzione del Prick test e, se questo non può essere praticato, si ricorre a esami del sangue che rilevano la presenza delle IgE prodotte nei confronti degli allergeni degli animali.

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Cura e prevenzione

L’intervento più efficace per evitare allergie agli animali e per ridurre i segni e i sintomi che esse provocano consiste nell’evitare il contatto con gli animali stessi. Questo è un provvedimento facile da adottare in teoria, ma non sempre applicabile in pratica. Infatti, per tante persone gli animali domestici giocano un ruolo di supporto psicologico talmente importante che il loro allontanamento provocherebbe squilibri e alterazioni dell’umore, come ansia e depressione. Situazioni ancora più complesse sono quelle nelle quali ad esempio i cani svolgono un ruolo di supporto e aiuto a disabili, che di essi non possono fare a meno. Si aggiunga a questo il fatto che ormai tracce di animali (p. es.: peli di gatto) si trovano dappertutto, anche in assenza degli animali stessi, trasportate negli abiti di chi possiede animali. Per questo, anche una ripulitura a fondo dell’ambiente domestico può non essere assolutamente sufficiente.

Si possono quindi adottare provvedimenti di altro tipo, come lavare spesso l’animale, evitare il suo accesso ad alcune stanze e in particolare alla camera da letto, eliminare tappeti, tappezzerie e rivestimenti che trattengono i derivati degli animali che contengono gli allergeni. Anche spazzolare gli indumenti dopo che si è tenuto in braccio un animale può essere una misura di prevenzione.

Un approccio di prevenzione più mirato comporta la somministrazione di vaccini antiallergici che riducono la sensibilità e la reattività del sistema immunitario agli allergeni derivati dagli animali.

Si rimanda alle schede su rinite, congiuntivite, asma e reazioni cutanee, per i dettagli sulla cura dei quadri clinici provocati dall’allergia agli animali.

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